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한국인 3명, 의식-무의식 교차하는 마취 순간 첫 포착
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한국인 3명, 의식-무의식 교차하는 마취 순간 첫 포착

입력 2008-12-11 03:03수정 2009-09-23 14:32
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‘수술중 돌연 의식회복’ 막는 길 열려

한국 과학자들이 마취상태에서 갑자기 깨어나는 독특한 생리현상인 ‘수술 중 각성’을 방지할 수 있는 길을 열었다.

김승환 포스텍 물리학과 교수와 노규정 서울아산병원 교수, 이운철 미국 미시간대 의대 연구원은 10일 물리학과 의학을 결합한 연구를 통해 사람의 의식이 마취 상태로 넘어가는 정확한 순간을 알아냈다고 밝혔다. 이 연구결과는 의식연구 분야에서 최고 권위를 자랑하는 국제학술지 ‘의식과 인지’ 온라인 최신판에 소개됐다.

수술 중 각성은 전신마취를 한 환자가 수술 도중 갑자기 의식이 돌아와 고통을 느끼는 현상으로, ‘리턴’ ‘어웨이크’ 등 스릴러 영화의 소재로 등장하기도 했다.

연구진은 복잡한 물리현상 규명에 활용되는 ‘비선형 동역학’ 분석방법을 이용해 수술환자 14명의 뇌파를 분석했다. 이 과정에서 마취 중 의식이 무의식 상태로 바뀌면서 인지를 담당하는 뇌의 전두엽에서 감각을 관할하는 후두엽으로 흘러가는 정보량이 급격히 감소하는 순간을 포착했다.

지금까지 뇌파 기술로는 마취된 정도만 알 수 있었을 뿐 의식과 무의식이 교차되는 마취 순간을 파악한 것은 이번이 처음이다.

박근태 동아사이언스 기자 kunta@donga.com



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