전체메뉴

donga.com

[천영우 칼럼]전술핵 재배치가 해법이 될 수 없는 이유
더보기

[천영우 칼럼]전술핵 재배치가 해법이 될 수 없는 이유

천영우 객원논설위원 한반도미래포럼 이사장입력 2017-10-12 03:00수정 2017-10-12 09:11
뉴스듣기프린트
트랜드뉴스 보기
김정은 핵 사용 시기는 체제위기로 주민 학살하고 외부 군사개입 막으려할 때
핵으로 권력 지키려는 北엔 ‘공포의 균형’ 억지 적용 안돼
응징보복에나 쓸 전술핵 놓고 배치 논란하는 건 공허한 사치… 고성능 비핵자산 증강이 대안
천영우 객원논설위원 한반도미래포럼 이사장
북한의 수소폭탄과 중장거리 탄도미사일 실험의 성공을 계기로 미국 전술핵의 국내 재배치 논란이 다시 가열되고 있다. 핵으로 무장한 북한을 억지할 수단은 핵밖에 없고 우리가 독자적으로 핵개발을 못한다면 1991년 철수한 미국 전술 핵무기라도 다시 들여와야 한다는 주장이 여론조사에서 60% 이상의 지지를 받고 있다. 핵무기에 대한 사랑과 그 신통력에 대한 믿음에서는 남북이 이미 통일된 셈이다. 우리가 요구한다고 뜻대로 되는 것도 아니지만 차제에 전술핵 재배치가 과연 만능의 보검이 될 수 있는지 냉철하게 따져보자.

첫째, 핵무장한 북한을 핵무기로 억지할 수 있을까? 북한이 핵무기를 사용할 가능성이 가장 높은 상황은 김정은 체제가 내부의 변고로 존망의 벼랑 끝으로 몰렸을 경우다. 대량학살을 수반할 무자비한 진압 외에는 권좌를 지켜낼 방도가 없는 절박한 상황에 이르렀을 때 김정은의 실존적 선택을 저지하고 좌절시킬 결정적 변수는 ‘양민 보호책임’이란 명분 아래 이루어질 외부의 군사 개입뿐이다. 핵무기의 위력으로 외세의 개입을 막을 수 있다고 믿는 김정은이 미국의 핵 보복이 두려워 천신만고 끝에 완성한 핵을 한 번 사용해 보지도 않고 권력을 순순히 내놓을 수 있을까.


김정은이 그럴 위인이 아니라면 모든 정상적 핵무장 국가에 적용되는 공포의 균형에 기초한 억지이론이 북한에는 적용될 수 없음을 의미한다. 핵을 사용하면 모든 것을 잃고 사용하지 않으면 생존에 지장이 없는 나라들 간에는 상호확증파괴(MAD)에 의한 억지가 작동하지만 북한은 핵을 사용하지 않고도 망할 수 있고 핵 사용으로 오히려 망할 확률을 1%라도 줄일 수 있는 유일한 집단이라는 점에서 다른 핵무장 국가들과는 근본적으로 다르다. 북한 핵무장이 우리 안보에 던지는 본질적 문제도 유사시 억지가 불가능하다는 데 있다.

둘째, 핵무기가 북한을 억지할 최선의 수단이라고 하더라도 전술핵 재배치로 기존의 억지력을 더 강화할 수 있나? 미국의 확장 억지로 공포의 균형은 이미 존재하며 전술핵을 국내에 배치한다고 달라질 것은 없다. 오하이오급 전략핵잠수함(SSBN)에서 발사될 핵미사일(SLBM)은 30분 내에 북한을 초토화시킬 수 있고 괌 기지에서 출격할 전략폭격기들은 3시간 내에 북한에 B61 전술핵을 투하할 수 있다. 우리에게는 오산 미 공군기지에 배치된 전술핵이 더 든든해 보일지 몰라도 김정은으로서는 어디에 있는지 알 수 없는 미국 핵잠수함과 폭격기에 실린 핵무기보다 더 두려울 이유가 없다. 위치가 노출된 가까운 육상기지에 배치된 전술핵은 오히려 북한이 핵으로 선제공격하기에 용이한 표적을 제공함으로써 우리 안보의 취약성과 한반도의 전략적 불안정성을 더욱 높일 수 있다. 전술핵은 반미세력을 결집하고 주한미군 철수와 동맹 해체의 숙원을 달성할 기폭제를 제공할 뿐이다.

셋째, 핵무기의 치명적 약점은 선제 사용이 불가능하고 사후 응징보복에만 사용될 수 있다는 데 있다. 중국과 인도 외에는 핵 선제 불사용 공약을 한 나라가 없지만 북한의 핵 공격이 확인되지 않은 상황에서 미국이 핵으로 먼저 공격하는 것은 정치적 도덕적으로 불가능하다. 문명세계의 규범에 얽매이지 않는 북한은 핵으로 선제공격할 수 있어도 한미 양국은 응징보복 외에는 사용할 수 없다. 응징보복에만 사용할 전술핵이라면 북한의 선제공격에서 안전하게 보호할 수 있는 곳에 두는 것이 낫다.

결론적으로 북한을 핵무기로 억지할 수 있다는 환상을 하루속히 버리고 억지가 실패할 상황에 대비하여 북한의 핵 사용을 거부하고 5000만 국민의 안위를 지킬 실질적 역량을 구축하는 데 집중해야 한다. 북한의 군사 동향을 실시간으로 감시할 정찰 자산과 함께 북한의 핵미사일을 발사 준비 단계에서 제거할 킬체인과 선제공격에서 놓친 미사일을 막아낼 다층 방어망 확충에 전력을 기울여도 모자랄 판에 북한의 핵 공격을 받은 이후 응징보복에만 사용할 미국 핵무기의 배치 장소를 두고 논란을 벌이는 것은 당면 안보위기의 본질과 동떨어진 공허한 사치다.

한미동맹의 강화를 통해 확장억지의 신뢰성을 높이되 미국의 확장억지 전력도 선제 사용이 불가능한 핵무기의 역할을 축소하고 그 대신 북한의 지하 핵미사일 시설 파괴에 더 효과적이면서도 자위권의 범위 내에서 선제 사용도 가능한 GBU-57과 같은 고성능 비핵 자산을 대폭 증강하여 전진 배치하도록 하는 것이 더 실속 있는 대안이다.


천영우 객원논설위원 한반도미래포럼 이사장


#김정은#북핵#미국 전술핵 재배치

기사 의견

주요뉴스

1/3이전다음

부동산 HOT ISSUE

모바일 버전 보기