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진주교대 교수, 소형 육식 공룡 발바닥 피부 흔적 화석 세계 최초 발견
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진주교대 교수, 소형 육식 공룡 발바닥 피부 흔적 화석 세계 최초 발견

뉴스1입력 2019-02-19 16:00수정 2019-02-19 16:15
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직경 0.5mm 미만 다각형 돌기 그물처럼 밀집
소형 육식 공룡의 발바닥 피부 자국( © 뉴스1

경남 진주시 정촌면 뿌리산업단지에서 백악기 공룡의 아기발 도장처럼 완벽하게 보존된 공룡발바닥 피부자국이 세계 최초로 발견됐다.

진주교육대학교 부설 한국지질유산연구소 소장인 김경수 교수는 뿌리일반산단 조성 공사 구역(중생대 백악기 진주층)에서 발견된 초소형 육식공룡의 발바닥 피부 흔적 화석에 대한 연구 결과를 네이처 자매 학술지 ‘사이언티픽 리포트(Scientific Reports)’에 발표했다고 19일 밝혔다.

김 교수는 “공룡의 발바닥 피부자국은 사람의 지문에 해당하는 것으로 지금까지 초식 공룡과 육식공룡의 발자국 내에서 부분적으로 발견된 사례는 많지만 진주 뿌리산업단지에서 발견된 육식공룡의 발바닥 피부자국은 발자국 전체에 선명하게 남아 있는 매우 희귀한 사례”라고 밝혔다.

또 보행렬을 이루는 4개의 발자국에 모두 완전한 발바닥 피부자국이 보존되어 있다.

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소형 육식공룡 발바닥 피부자국은 다각형 돌기들이 그물처럼 촘촘히 밀집되어 있는 모습을 보이며 다각형 돌기들의 직경은 불과 0.5mm 미만으로 매우 세밀하고 정교하며 선명하다.

이 발바닥 피부 흔적은 ‘미니사우리푸스’라는 아주 작은 소형 육식공룡의 발자국 화석 내에서 관찰된다.

미니사우리푸스라는 발자국은 모두 5개 발견되었고, 4개의 발자국들이 하나의 보행렬을 이루며 발자국의 길이는 평균 2.4cm이다.

소형 육식공룡 발자국으로 추정되는 공룡의 몸 길이는 최대 28.4cm이며 보폭으로 추정한 공룡의 이동 속도는 2.27 m/s에서 2.57m/s로 시속 8~9km에 해당한다.

‘미니사우리푸스’는 2009년 경남 남해군 창선면 부윤리에서 발견된 길이 1cm의 발자국 화석이 세계에서 가장 작은 육식공룡 발자국으로 공식 인정받은 바 있다.

이 외에도 남해군 창선면 가인리, 사천시 신수도, 진주시 진성면 상촌리, 진주시 사봉면 사곡리에서 발견되었고, 해외에서는 중국의 쓰촨성과 산둥성에서 발견됐다.

지금까지 국내에서 발견된 미니사우리푸스는 모두 중생대 백악기 함안층(약 1억년 전)에서 발견되었으며 발자국 화석 중 가장 작은 것은 발자국 길이가 1.0cm이고, 가장 긴 것은 3.7cm이다.

이번 연구의 공동 저자인 문화재청 임종덕 학예연구관은 “시속 8~9km로 이동하던 소형 육식공룡이 한걸음 내디딜 때마다 발바닥의 뒷꿈치부터 발가락 끝까지 순차적으로 지면에 닿으면서 걸었다는 것을 알 수 있고, 발바닥 피부와 지면 사이에 미끌림과 같은 어떠한 움직임도 없이 완전히 밀착되었다가 떨어지는 모습을 상상할 수 있다”고 말했다.

연구를 주도한 김경수 교수는 “이번 화석의 발견은 우리가 어린아기의 발 도장을 찍어 보존하는 것과 같이 백악기에 살았던 소형 육식공룡의 완벽한 발 도장을 얻게 된 것과 같다”고 말했다.

(부산ㆍ경남=뉴스1)


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