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살충제 계란 데자뷔? 식약처 생리대 안전 발표에도 논란
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살충제 계란 데자뷔? 식약처 생리대 안전 발표에도 논란

뉴스1입력 2017-09-29 09:47수정 2017-09-29 09:48
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식약처 ‘경구독성’ 기준…시민단체 “피부 독성과 달라”
생리대 고온 측정 실험방식…“실제 사용시와 차이 있어”
이영규 생리대 안전 검증위원회 부위원장이 28일 충북 청주시 식약처에서 생리대·팬티라이너의 휘발성유기화합물(VOCs) 10종에 대한 1차 조사평가 결과를 발표하고 있다. 식약처는 VOCs 검출량이 인체에 유해한 영향을 미치지 않는 낮은 수준으로 파악됐다고 밝혔다. © News1

식약처의 생리대 1차 조사결과 발표 이후에도 생리대 안전성에 대한 논란은 가라앉지 않고 있다.

식약처가 이번 조사대상 생리대를 두고 위해성을 우려할 수준이 아니라고 발표하면서도, 근거가 된 안전기준을 명백하게 공개하지 않으면서다.

참고했다고 밝힌 해외 데이터마저도 피부독성이 아닌, 경구독성 자료로 알려지면서 소비자 우려는 사그라들지 않고 있다.

◇경구·피부 독성…‘같다, 다르다’ 논쟁 일어

식약처가 생리대 1차 조사에서 활용한 안전기준은 새로운 논란거리로 떠오르고 있다.

전날 식약처는 시중에 판매되는 생리대 666품목에 대한 휘발성유기화합물(VOCs) 10종에 대한 전수조사와 위해평가를 진행한 결과를 발표했다. 휘발성유기화합물 검출량이 인체에 유해한 영향을 미치지 않는 낮은 수준이라는 게 식약처의 설명이다.

식약처 생리대 안전검증위원회 홍진태 충북대학교 약학대학 교수는 “생리대에서 나오는 물질은 피부를 통해 흡수된다”며 “하지만 흡수 관련 독성 자료는 없으며 이번 위해성 평가는 경구독성 자료를 토대로 이뤄졌다”고 말했다.


이어 “학계에서도 경구를 통한 독성은 피부와도 거의 같은 수치라고 보고하고 있다”고 말했다.

이날 식약처가 공개한 휘발성유기화합물 기준은 Δ미국 환경보호청(EPA)의 일일섭취허용량 Δ세계보건기구(WHO)·미국·한국 등의 음용수 휘발성유기화합물 기준 Δ한국·일본의 건축물 실내공기질 등이다.

시민단체는 어떤 물질을 입으로 삼킬 때의 독성과 피부를 통해 흡수될 때의 독성은 다르다고 지적하고 있다.

여성환경연대는 관계자는 “여성의 자궁 점막은 구강과 달리 흡수율이 다르다”며 “규제기준이 명확하지 않은 상황에서 생리대가 안전하다는 식약처 발표는 성급한 것”이라고 말했다.

하지만 식약처는 해당 자료 외에 안전기준으로 삼은 데이터에 대해서는 정확하게 공개하지 않아 논란의 여지를 남겼다.

식약처 대변인실 관계자는 “이번 위해평가에서 안전성 기준으로 삼은 독성참고치는 해외 논문과 공인기관을 참고로 도출됐다”며 “하지만 어떤 데이터를 구체적으로 참고했는지는 현재 파악된 바가 없다”고 말했다.

◇‘가혹한 조건’ 생리대 실험…“위해성 파악 어려워”

식약처의 실험방식에 대해서도 우려가 제기된다. 식약처는 생리대를 초저온(-196℃)으로 동결, 분쇄한 후 고온(120℃)으로 가열해 방출된 휘발성유기화합물을 측정하는 방식을 사용했다.

기존에 미국·유럽 등에 공인된 휘발성유기화합물 측정법이 없어 독자적인 평가를 진행했다는 게 식약처의 설명이다.

식약처 측은 “아무리 유해물질 양이 많아도 생리대에 들어있는 것보다 인체로 더 많이 흡수될 수는 없어 가혹한 상황을 기준으로 실험을 진행한 것”이라고 말했다.

업계는 정부의 이같은 실험방법에 대해 생리대 유해물질에 대한 우려를 불식하기 위한 차원으로 이해하고 있다. 하지만 실제 생리대가 인체에 미치는 위해성에 대해서는 파악하기 어렵다는 우려가 나온다.

식약처 측은 앞서 생리대 유해물질 실험을 진행한 강원대학교의 시험방법을 참고했다고 했지만, 정작 강원대학교 연구팀은 40℃에서 생리대 실험을 진행한 것으로 전해졌다.

익명을 요구한 화학업계 한 관계자는 “고온에서 실험하게 되면 상온에서는 나오지 않는 화학물질이 더 많이 검출될 것”이라며 “체온이 36.5℃이고 온돌방에 앉는 상황을 감안하면 최대 70℃에서 실험해야 실제 유해물질이 얼마나 방출되는지, 인체에 흡수되는지 파악할 수 있을 것으로 보인다”고 말했다.

(서울=뉴스1)

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