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조명균 “회담 무산, 구체적은 아니지만 순탄치 않을 거라고 예상”
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조명균 “회담 무산, 구체적은 아니지만 순탄치 않을 거라고 예상”

뉴스1입력 2018-05-17 17:24수정 2018-05-17 17:51
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“북한과 미국간 협의 과정에서 (진통) 누차 작용됐을 것” 조명균 통일부장관은 17일 남북 고위급회담이 북한의 일방적 취소로 무산된 데 대해 “구체적 예상을 했다고 하기는 어렵지만, 순탄하지만은 않을 거라는 예상은 했다”고 말했다.

조명균 통일부장관은 이날 오후 국회에서 열린 외교통일위원회 현안보고에서 김무성 자유한국당 의원이 ‘남북 고위급회담 취소 이유를 어디까지 파악하고 있는가’라는 취지의 질의에 “한미 합동공중훈련과 다른 몇 가지 사안 외에도 북미정상회담을 앞두고 북한과 미국간의 협의 과정에서 (진통이) 누차 작용됐다고 판단한다”며 이렇게 말했다.


조 장관은 “앞으로 우리가 한반도 비핵화, 평화(를) 해 나가는 과정이 순탄하지만은 않을 것으로 본다”며 “지금 이 과정은 시작에 불과하다는 마음으로 임하고 있다”고 말했다.

조 장관은 또 “북한이 우리 측 전통문에 밝힌 이유가 있고, 조선중앙통신을 통해 좀 더 다른 이유를 함께 설명한게 있다”며 “그런게 1차적으로 작용했을 거라고 보지만 동시에 지금 지적한 것처럼 북미회담을 앞두고 있는 상황에서 북한 나름대로 상황을 관리한 차원도(있다고 본다)”고 말했다.

또한 조 장관은 최근 북한 여종업원들의 류경식당 집단 탈당과 관련, 탈북자 정책에 대한 정부의 변화 여부에 대해선 “판문점선언 이후 정부의 탈북자 정책은 전혀 달라진 게 없다”고 단언했다.

박병석 더불어민주당 의원은 질의에서 “탈북자들을 ‘먼저 온 통일’이라 불러왔다”며 “그런데 최근 류경식당 탈북 여종업원의 강제 북송 이야기가 나오며 탈북자 전체가 불안에 떨고 있다”고 말했다.

이에 조 장관은 “정부는 탈북민 정책에 어떤 변화도 없다”며 “탈북민이 정착하고 성공할 수 있게 정책을 추진하고 있다. 일부 언론의 보도와 관련해 좀 더 신경을 써서 탈북민이 불안을 느끼지 않게 하겠다”고 말했다.

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아울러 그는 이태규 바른미래당 의원의 관련 질의에도 “현재 여종업원은 자신들이 자유의지로 한국에 와서 한국에서 대한민국 국민으로서 생활하고 있다”며 “전혀 국정원이 (통일부와의 면담을) 막는 것은 없다”고 말했다.

한편 이날 현안질의에서 한국당 의원들은 고위급회담의 취소 이유를 두고 북한에 대한 질타와 함께 우려 의견을 표하기도 했다.

이에 김무성 의원은 “한미연합 공중훈련은 5월 11일부터 진행했는데 이를 이유로 (북한은) 자기들이 먼저 제안한 회담을 취소했다”며 “한미정상회담에서 북미정상회담 때 미국 측이 대폭 양보하도록 중재해 달라는 문재인 대통령에게 압박을 가하는 못된 버릇인 ‘벼랑 끝 전술’의 시작”이라고 지적했다.

원유철 의원은 “항상 또 다른 화근이 불씨가 제거되지 않은 상태에서 남북간 교류 협력이 되지 않을 수밖에 없고, 언제 어디서든 또 다른 충돌이 생길 수도 있다고 본다”며 “우리 정부가 (북미회담에서) 그냥 중재자 표현을 하면 무책임하다고 보고, 적극적인 중재자 역할을 해야 한다”고 당부했다.

(서울=뉴스1)

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