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北 연락사무소 철수…도전받는 文대통령 ‘중재자론’
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北 연락사무소 철수…도전받는 文대통령 ‘중재자론’

뉴스1입력 2019-03-22 18:37수정 2019-03-22 18:39
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전문가 “상황 더욱 악화되기 전 정부, 신속하게 대응해야”
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북한이 22일 개성 남북연락사무소에서 일방적으로 철수하면서 북한과 미국간 ‘중재자’를 자임해온 문재인 대통령의 역할이 한층 더 어려워졌다는 평가다.

개성 남북연락사무소는 지난해 4·27 남북정상회담의 결과물로, 북측의 이번 남북연락사무소 철수 결정은 우리 정부의 보다 적극적인 대미(對美) 설득을 압박하기 위한 것으로 해석되기 때문이다.

실제 청와대는 이날 오후 정의용 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 회의를 신속하게 열어, 이같은 상황에 대해 협의하고 관련 대책을 논의했다.

다만 이같은 내용이 이날 전국경제투어를 위해 대구를 방문 중이던 문 대통령에게도 보고가 됐는지, 문 대통령의 반응은 어땠는지 등은 확인되지 않았다.

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김의겸 청와대 대변인은 이와 관련해 기자들의 질문이 이어지자 “통일부 차관의 기자회견을 통해 정부 입장이 충분히 나갔기에 별도 입장은 없다”며 말을 아꼈다.

일단 “우리가 중재안을 마련하기 전에 보다 더 급선무는 미국과 북한 모두 대화의 궤도에서 이탈하지 않도록 하는 것”이라고 언급했던 문 대통령으로서는 현 상황이 충분히 고심스러울 것으로 풀이된다.

게다가 이날은 제2연평해전과 천안함 피격, 연평도 포격 도발로 희생된 ‘서해수호 55용사’를 기리는 서해수호의 날이기도 했다.

문 대통령이 이날 서해수호의 날 기념식에 불참하자 야권에서는 ‘북한 눈치를 보느라 불참한 게 아니냐’는 말도 흘러나왔지만, 문 대통령은 이날 오후 SNS를 통해 메시지를 내면서 북한을 언급하지 않는 등 ‘포스트 하노이’를 이어가기 위해 신중한 모습을 보였다.

따라서 문 대통령은 이같은 조심스러운 행보를 이어갈 것으로 관측된다.

한편 일각에서는 지난해 5·26 정상회담처럼 판문점에서라도 ‘약식 정상회담’을 추진할 필요가 있다는 지적이 제기된다.

정성장 세종연구소 연구기획본부장은 논평을 통해 “북한의 저강도 대남 압박 조치에 너무 과민반응하는 것도 곤란하지만 현재로서는 상황이 더욱 악화되기 전에 정부가 신속하게 대응하는 것이 필요한 시점”이라고 평가했다.

이에 문 대통령이 직접 움직이는 것보다는 대북특사를 파견해, 북한의 진의를 파악하는 게 더 낫다는 해석도 나온다.

(서울=뉴스1)

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