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김정은 姓 헷갈린 폼페이오 “은 위원장”
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김정은 姓 헷갈린 폼페이오 “은 위원장”

위은지기자 , 황인찬기자 입력 2018-05-10 03:00수정 2018-05-10 03:00
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간담회서 이례적 ‘위원장’ 호칭
노동신문도 “트럼프 대통령”… 정상회담 앞두고 서로 예우
마이크 폼페이오 미국 국무장관이 8일(현지 시간) 도널드 트럼프 행정부 고위 인사로는 처음으로 김정은 북한 국무위원장에 대해 ‘위원장(Chairman)’이라는 호칭을 썼다. 북한에서도 트럼프 미국 대통령에게 ‘대통령’이라는 호칭을 사용하는 등 북-미 회담을 앞둔 양국이 정상의 ‘호칭 정리’에 들어간 것 아니냐는 해석도 나온다.

폼페이오 장관은 이날 평양으로 향한 전용기 안에서 자신의 재방북 배경을 기자들에게 설명하는 과정에 “우리는 트럼프 대통령과 ‘은(Un) 위원장’의 정상회담에서 논의될 의제들에 대한 윤곽을 잡아왔다”며 “오늘 두 지도자 간의 성공적인 회담 개최를 위한 틀을 잡기를 희망한다”고 말했다.

폼페이오 장관이 ‘은(Un)’이라고 말한 것은 김 위원장의 성을 착각했기 때문인 것으로 보인다. 이에 대해 뉴욕타임스(NYT)는 “트럼프 시대 정부 관리들의 말실수는 이번이 처음은 아니다”며 “중앙정보국(CIA) 국장으로 일하면서 북한 문제를 광범위하게 다뤘던 폼페이오 장관이 이런 실수를 하다니 놀랍다”고 전했다. 미국 정부는 김정은의 아버지 김정일에게 ‘위원장’이란 호칭을 사용한 적이 있다. 조지 W 부시 전 대통령은 재임 시절 김정일에게 보낸 친서 서두에 ‘친애하는 위원장 선생(Dear Mr. Chairman)’이라고 쓰기도 했다. 하지만 트럼프 대통령은 그동안 김정은 위원장을 언급할 때 이름만 언급하거나 ‘북한 지도자(leader)’라고 표현해 왔다.

한편 북한 노동신문은 9일 ‘화석처럼 굳어진 냉전의식의 발로’란 논평에서 트럼프 대통령을 ‘미국 대통령’으로 칭하며 북-미 정상회담을 앞두고 상황 관리에 들어간 모습이다. 논평은 남북 정상이 합의한 판문점 선언 채택에 대해서 “온 세계가 지지, 환영하고 있으며 미국 대통령도 박수를 보내고 있다”고 전했다. 북한은 지난해 말까지만 해도 트럼프 대통령을 ‘늙다리미치광이’ ‘트럼프패거리’ 등으로 비난해왔으나 트럼프 대통령이 3월 초 북한과의 회담을 수락한 이후엔 그를 ‘집권자’라고 호칭했다.

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위은지 wizi@donga.com·황인찬 기자
#폼페이오#김정은#트럼프#북미 정상회담

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