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150세 시대 온다? “노화는 질병, 치료제 곧 시험생산”
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150세 시대 온다? “노화는 질병, 치료제 곧 시험생산”

뉴욕=부형권특파원 입력 2015-07-05 18:07수정 2015-07-05 18:16
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“인간이 150세까지 살 수 있는 시대가 곧 온다.”

미국의 분자생물학자이자 생명공학기업 ‘시에라 사이언스’ 창업주이자 최고경영자(CEO)인 빌 앤드루스 박사(64)가 5일 방문 중인 뉴질랜드의 한 방송사(TVNZ) 프로그램에 출연해 이렇게 말했다. 그는 “노화는 치료될 수 있는 질병일 뿐”이라며 “(시에라 사이언스가) 개발중인 노화 치료제가 내년 말경 시험생산에 들어갈 수 있을 것”이라고 덧붙였다.

그는 “인간은 세포분열이 계속될수록 염색체 말단의 염기서열 부위인 ‘텔로미어(telomere)’ 길이가 조금씩 짧아지면서 결국 죽게 된다. 이 텔로미어 생성을 촉발하는 효소인 ‘텔로머라이제’가 체내에서 계속 생산될 수 있으면 노화를 막을 수 있다”고 설명했다. 이어 “(치료제 개발이 성공해) 텔로미어 길이가 다시 길어질 수 있으면 노화가 중단되는 수준을 넘어 다시 20대 청년처럼 젊어질 수도 있다”고 강조했다.

110세 이상의 슈퍼센터내리언(supercentenarian) 공식 통계를 갖고 있는 미국 노인학연구그룹(GRG)에 따르면 5일 현재 최장수자는 미국 뉴욕에 사는 수재나 무샤트 존스 할머니(116)로 1899년 7월6일생. 그 다음은 같은 해 11월29일생인 이탈리아의 엠마 모라노-마르티누치 할머니. 이 둘은 1800년대 태어난 유일한 생존자인 셈. 슈퍼센터내리언은 총 45명(여자 43명, 남자 2명). 거주 국가별로는 일본이 21명으로 가장 많고, 미국(11명) 이탈리아(5명) 프랑스(4명) 순이다.

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뉴욕=부형권 특파원 bookum90@donga.com

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