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[심층분석]KAIST학생 자살 부른 ‘전문계高 입학사정관 전형’
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[심층분석]KAIST학생 자살 부른 ‘전문계高 입학사정관 전형’

동아일보입력 2011-01-12 03:00수정 2011-01-12 10:36
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“알아서 따라와라”
뽑아놓고는 방치…좌절로 내몰리는 F학점의 천재들
《“공부하면서 처음으로 밤을 지새워 봤습니다.
(인터넷 강의를) 1분 듣고 정지시킨 다음 다시 받아 적는 식으로 공부했어요. 그러다 보니 1시간짜리 수업 듣는 데 7시간 이상 걸리기도 했지요. 남들은 미분 적분을 당연한 듯이 푸는데 나는 그런 답이 나오지 않았어요. 그런 데서 차이를 많이 느꼈지요.”
―숨진 조모 군이 2009년 KAIST 브리지 프로그램을 끝낸 뒤 학교 측과의 면담에서 한 말》

일러스트레이션 김수진 기자 soojin@donga.com
지난해 연세대 자연과학부에 입학한 공업고 출신 K 씨(20)는 지난해 평균 학점이 4.3 만점에 3.0을 넘지 못했다. 입학사정관제를 통해 입학했지만 교과목을 공부하기가 매우 어려웠기 때문이다. K 씨는 “고교 때 전혀 배우지 않았던 물리 생물 화학 등을 필수로 들어야 했다”며 “어느 정도 내용을 알고 있을 것으로 보고 수업을 해 남들보다 배로 공부했지만 진도를 따라가기 힘들었다”고 털어놨다.

대학마다 입학사정관제 전형, 전문계고 특별전형, 농어촌 특별전형 등을 통해 성적 위주가 아닌 다양한 특기적성을 가진 학생들을 뽑는 전형을 늘리고 있지만 학업을 따라가지 못해 어려움을 겪는 학생들이 적지 않다. 학업 문제로 자살한 KAIST 1학년 조모 씨(19) 사건을 계기로 학생 선발은 물론이고 입학생 교육시스템 전반에 대한 근본적인 보완이 필요하다는 지적이 나오고 있다.

▶본보 11일자 A1·13면 참조
날개 꺾인 ‘로봇박사’… KAIST 입학생 1년만에 목숨 끊어


○ 기초 실력 안 돼 수업 못 따라가

서울의 A대가 2008학년도에 입학한 학생들의 3학년 1학기까지 학업 현황을 조사한 결과 재미있는 결과가 나왔다. 일반계고 출신의 평균학점이 4.5점 만점에 3.18점인 데 비해 전문계고 출신 평균은 2.67점, 특히 전문계고 출신 휴학생은 2.50점으로 더 낮았다. 휴학 비율(군입대 포함)을 보면 일반계고 출신은 38%인 데 비해 전문계고 출신은 46%로 훨씬 높아 학업 부진도 영향을 줬을 것이라는 분석이다.

또 다른 상위권대 관계자는 “전문계고 출신 학생들은 공학 수학 과목에서 50% 이상, 공학 기초물리에서는 90% 이상이 F학점을 받는다”며 “일반계고 학생들의 F학점 비율은 10%가 안 돼 결국 전문계고 출신이 성적을 깔아주는 셈”이라고 말했다.


이 같은 현상은 대학들이 특기자 전형, 사회적배려대상자 전형 등 특별전형을 확대하면서 성적이 떨어지는 학생들을 뽑고 있기 때문이라는 분석이 많다. A대 관계자는 “정부 정책 때문에 어쩔 수 없이 입학사정관제, 농어촌 특별전형, 기회균형선발 전형을 늘리고 있지만 입학자 중에 학업을 따라가지 못하는 학생이 적지 않다”며 “대학은 학문을 하는 곳인 만큼 보여주기식, 이벤트성 선발을 지양하고 거품을 빼야 한다”고 말했다.

학업 부진 현상은 인문계보다는 수학 과학 등 기초가 되어 있지 않으면 문제 해결이나 실험을 수행할 수 없는 자연계에서 특히 심하다. K 씨는 “고교 때 공부했던 컴퓨터, 제도, 공업 등의 과목은 대학에서 쓸모가 없었다”고 말했다. 자살한 조 씨도 생전 학교와의 면담에서 “남들은 미적분을 척척 푸는데 나는 답이 나오지 않아 공부 부족을 뼈저리게 느꼈다”며 “인터넷 강의 1분 듣고 다시 받아 적는 식으로 공부하니 한 시간 강의 듣는 데 7시간 이상 걸렸다”고 토로했다. 영어 강의가 늘면서 우리말로 설명해도 어려운 것을 영어로 들어야 하기 때문에 전문계고 출신들은 큰 좌절을 느낀다는 것이다.

○ 대학 보충교육은 부실

서울대나 KAIST 등 일부 대학에서 전문계고 학생을 위한 기초수준 수업을 편성하는 경우는 있지만 여전히 부족하다. 따라서 대학들도 뽑은 학생을 책임지는 대책이 필요하다는 자성의 목소리도 나온다. 연세대는 신입생을 대상으로 우수학급생과 대학원생이 16∼20시간씩 영어, 계열 기초과목을 가르치는 제도를 시행하고 있다. 고려대는 이공계 신입생들을 대상으로 ‘수학 기초학력평가’를 실시하고 있다.

KAIST의 한 교수는 “다양한 수준의 학생을 뽑아 놓고 획일적인 시스템으로 가르치려는 것부터 잘못됐다”며 “학업성취도나 이해 정도에 따라 수준을 달리 해야 하지만 현실적으로 어려움이 많다”고 말했다. 공업고 출신인 한양대 공대 1학년 박재한 씨(20)는 “고교 때 많이 배웠던 프로그래밍 언어나 실험실습 등 인문계 학생들보다 잘하는 과목에서는 남들보다 높은 점수를 받고 수학, 과학 등 뒤처지는 과목은 인문계 출신 선배 등에게 배워 부족한 점을 만회했다”고 말했다.

○ 무리한 진학 피해자는 학생 본인


실력에 맞지 않는 대학에 무리하게 진학하려는 것도 ‘간판 중시’ 풍토의 폐해인 만큼 다시 생각해봐야 한다는 목소리도 적지 않다. 특별전형은 교육 기회의 제공이지 결과까지 책임지라는 것은 곤란하다는 것이다. 전문계고와 전문대의 연계교육을 강화하는 게 더 실용적이라는 의견이다. 서승직 인하대 교수는 “전문계고는 산업현장에서 바로 활용할 수 있는 인력을 양성하는 곳이지 대입 준비를 하는 곳이 아니다”라며 “대학 공부를 할 준비가 되어 있지 않은 학생이 입학해 특기를 살리지도 못하고 낙오하면 결국 피해자는 학생 본인”이라고 지적했다.

이원주 기자 takeoff@donga.com
신민기 기자 minki@donga.com
대전=지명훈 기자 mhjee@donga.com

■ 공고 나와 서울대 공과대 다니는 허련 씨 적응기
“한 번 더 묻고, 한 번 더 찾아보는 수밖에”



“남들보다 약간 뒤져 있을 거라는 걸 감안하고 대학에 들어온걸요. 부족한 부분은 본인의 노력으로 메워 가야죠.”

서울대 공과대 전기공학부 3학년이 되는 허련 씨(21·사진)는 전주공고 출신이다. 과학고를 포함한 특기자 출신이 대부분인 학부에서 2년째 공부를 이어가고 있다.

허 씨에게는 2년째 방학이 없다. 방학을 이용해 지난 학기 복습과 다가올 학기 예습은 물론 부족한 전공 공부를 보충해야 하기 때문이다. 전공 과목 수업 중에는 허 씨처럼 선행학습을 하지 않은 실업·인문계고 졸업생들이 이해하기 힘든 수준의 수업이 적지 않았다고 한다.

허 씨는 “가끔 교수님이 생소한 개념을 설명하지 않고 그냥 넘어가는데, 다른 아이들은 이해한 듯 묻지도 않고 가만히 있었다”며 “그럴 때는 수업이 끝난 뒤 모르는 부분을 찾아 따로 공부를 해야 한다”고 전했다.

컴퓨터를 좋아하던 평범한 공고생인 허 씨가 대학 진학을 생각하게 된 것은 아버지와 주변 사람들의 권유 때문이었다. ‘공고생이 과연 될까’ 하는 생각도 있었지만 밑져야 본전이라는 생각에 공부에 매진했고, 2009년 지역균형선발전형의 혜택을 입어 당당히 서울대 신입생에 이름을 올렸다.

‘고생 끝에 낙’이 올 줄 알았지만, 학교생활이 즐겁지만은 않았다. 과학고 출신 신입생들보다 많이 뒤처질 것이라고 각오는 했지만, 현실의 벽은 그 이상으로 높았다. 모르는 게 너무 많아 “한 번 더 묻고, 한 번 더 찾아보기 다반사”였다고 한다. 선행학습을 마친 특기자 출신 가운데는 수업시간에 잘 듣지 않고 시험공부조차 하지 않고 시험을 치르는 아이들도 있었다. “부럽기도 하고, 열등감을 느낄 때도 있었다”고 허 씨는 털어놨다.

하지만 그는 포기하거나 좌절하지 않았다. “대학 와서 배우는 것은 고등학교 때 배운 것보다 어려운 게 당연하다”는 생각으로 학습에 임했고, “일단 대학 공부를 하기로 결심한 이상 극복하자”고 자신을 다독였다. 방학을 틈타 부족한 공부를 메워 나갔고, 혼자 공부하는 시간을 늘렸다. 공을 들이는 만큼 수업에 대한 이해도는 높아졌다.

허 씨에게 꿈을 묻자 “노벨상 수상”이라고 당당히 말했다. 그는 “전공 공부가 갈수록 어려워지고 성적은 되레 떨어지고 있지만, 꿈을 포기하지는 않을 것”이라며 “최근 안타까운 소식(조모 씨의 자살)이 있었지만, 본인이 열심히 한다면 충분히 극복할 수 있다고 생각한다”고 힘주어 말했다.

이미지 기자 image@donga.com
박재명 기자 jmpark@donga.com

■ 외국에선 어떻게
기숙사 옆에 ‘학습도움센터’… 부진학생 1대1 지도


미국 매사추세츠 주의 앰허스트대는 입학사정에서 가족 수입과 학부모의 교육수준 및 직업을 감안해 사회적으로 소외된 계층을 특별전형으로 뽑을 때 연 4만8000달러의 학비 면제는 물론 매달 200달러씩 용돈까지 지급한다. 혹시 경제적인 곤란 때문에 동료 학생들과 어울리는 데 문제가 될지 모른다는 생각에서 배려하는 것이다. 입학 후 학습부진이 우려되는 학생들에 대해서는 대학 첫 학기가 시작되기 직전 여름방학 때 과학과 수학을 특별 지도하는 캠프도 운영하고 있다.

또 미국 채플힐 노스캐롤라이나 주립대에는 학생기숙사 근처에 ‘러닝센터’가 있다. 대학 생활을 접하면서 갑작스러운 환경 변화에 적응하지 못하는 학생들을 위해 별도로 마련된 학업상담소다.

이곳에서는 대학교수 출신의 전문 카운슬러가 학생과 상담하면서 부진한 과목 대응 방식을 설명해 준다. 노트를 효율적으로 작성하는 요령이나 시험에 대비해 효과적으로 공부하는 방법, 효율적으로 교재를 읽는 방법 등 구체적인 학습 기법을 가르쳐준다. 학습시간을 효과적으로 관리해 한정된 시간에 최대한의 효과를 낼 수 있는 공부 방법도 지도한다.

또 석·박사 과정 학생과 성적이 우수한 3, 4학년 학생들이 개인교사로 나서 경제학 수학 물리학 통계학 화학 생물학 등 자연과학과 사회과학 기초 과목에서 성적이 부진한 학생을 가르쳐주는 프로그램도 따로 운영하고 있다. 이를테면 매주 화요일과 수요일 오후 6시부터 9시까지 수학과 통계학 외국어 경영학 경제학을 학부 학생이 지도하는 무료 프로그램이다.

영어가 원활하지 못한 유학생을 위해 리포트 작성 시 작문을 가르쳐주는 ‘라이팅 센터’도 별도로 운영하고 있다. 러닝센터 내 읽기 프로그램을 운영하는 프랭크 케슬러 상담사는 “입학 초기에 공부 방법을 몰라 적응하지 못하는 학생이 러닝센터를 찾아 고충을 털어놓고 지도를 받아 학업성적이 향상되는 사례가 많다”고 말했다.

두 대학뿐 아니라 하버드대와 프린스턴대 스탠퍼드대 버지니아대 윌리엄스대 등 미국의 많은 명문대학은 소외계층을 특별전형으로 뽑는 데서 그치지 않고 나아가 이들이 학업에 잘 적응할 수 있도록 제도와 시스템으로 세심하게 배려하고 있다.

프랑스의 경우 대부분 학생에게 학업성취 문제를 맡기지만 학생이 원할 경우 학과 선배 도움을 받아 개인교습을 받을 수 있도록 학교에서 주선해 준다. 하지만 프랑스의 경우 일반적으로 대학교 1학년을 마치면 정원의 최대 30∼40%가 탈락하거나 과락으로 1년을 더 공부하는 게 자연스러운 현상이기 때문에 학업 부진으로 자살을 하는 극단적 사례는 찾아보기 어렵다.

워싱턴=최영해 특파원 yhchoi65@donga.com
파리=이종훈 특파원 taylor55@donga.com


▲동영상=최강의 태권 로봇을 가린다. ‘지능형 SoC 로봇워 2010’


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